admin / 23.10.2020

Древняя лошадь

Лошади давно известны людям, как верные спутники и помощники. Однако мало кто знает, что некоторые породы известны уже много столетий. Сегодня вы узнаете о том, как происходило приручение этих животных, и какие породы являются самыми древними на земле.

История появления первых лошадей

Результаты раскопок свидетельствуют, что лошади появились около 55 млн лет назад в Северной Америке, и в то время совершенно не напоминали современных скакунов. Основоположник этого рода — гиракотерий мог похвастаться лишь 20 см роста и слегка напоминал собаку.

У него была выгнутая спина, короткая морда и ноги, клыки, при этом он питался листьями и фруктами, имел 4 пальца на передних ногах и 3 на задних, которые заканчивались копытцем или когтем. Цвет шерсти был неоднородный, пятнистый, замаскированный под окружающую среду.

Где-то через 5 млн лет из гиракотерий выделились орогиппусы с более развитыми средними пальцами и копытцами, гривами и волосатыми хвостами, без клыков, способные пережёвывать растения гораздо твёрже по составу.

Ещё через 3 млн лет процесс эволюции породил эпигиппусов, у них изменились условия обитания, деревья высохли, источником еды стала служить трава. Поэтому изменилось строение зубов, а более крупные размеры позволяли быстрее убегать от хищников, так как прятаться было негде. Прошло ещё 7 млн лет, и появились мезогиппусы высотой около 60 см, у них вытянулись морда, шея, ноги, увеличился размер копыт и мозга, окрас почти перестал быть пятнистым, спина стала прямой.

В результате дальнейшего увеличения роста и длины морды через 5 млн лет появились миогиппусы, которые 23 млн лет назад эволюционировали в парагиппусов — животных с усовершенствованными зубами и 3 пальцами с копытами, что срастались. Появившиеся 17 млн лет назад Merychippus выросли до 1 м в высоту, их шея и морда ещё больше вытянулись, мозг стал крупнее, глаза могли охватывать большее поле. Дальнейшая эволюция проходила в разных направлениях, одним из которых стал появившийся через 7 млн лет плиогиппус ростом 1,2 м с сильными ногами и 1 пальцем на конце с копытом.

Знаете ли вы? У самой маленькой лошади на земле рост 44,5 см, у самой большой — больше 2,1 м.

Параллельно были диногиппусы и астрогиппусы, а после них 4 млн лет назад развились Equus — лошади. Тогда они были похожи на смесь пони с ослом и имели полосатый окрас, напоминающий современную зебру. В те времена не было Берингова пролива, Северная Америка и северо-восточная Азия были связаны. Это позволило лошадям во время первого ледникового периода 2,5 млн лет назад идти искать территории с лучшими условиями для проживания в Африку, Ближний восток, Азию, Европу, где они стали зебрами, ослами, пони и непосредственно лошадями. В самой Америке примерно 11 тыс. лет назад животные вымерли и появились вновь в ХV ст., так как их привезли колонизаторы из Испании.

Развитие отношений человека с лошадью и особенности приручения

Факты, найденные археологами при раскопках, свидетельствуют о том, что лошадь приручили в начале IV тыс. до н. э., а во второй половине III тыс. до н. э. были выведены породы лошадей, которых использовали в военном деле, на сельскохозяйственных работах, для перевозки грузов. По поводу местности, где впервые приручили лошадь, мнения учёных расходятся. Одни считают, что это территория, где сейчас находится Казахстан (ботайская культура), другие отдают пальму первенства нынешним Китаю и Индии.

Современная генетика дала возможность изучить ДНК животных, в результате было обнаружено, что в современных домашних лошадях гены тех, которые жили на территории Казахстана, отсутствуют, то есть те домашние лошади почти полностью вымерли, остались лишь лошади Пржевальского, они были домашними, но одичали. Причиной этому может быть не относящееся к военным походам их использование.

Раскопки на территории вблизи Чёрного и Каспийского морей обнаружили доказательства того, что там одомашнивание произошло по другой ветке, те животные не скрещивались с ботайскими, и именно они по данным генетиков являются предками тех, что знакомы нам сегодня. Найденных данных недостаточно для того, чтобы указать точное место одомашнивание лошадей, приблизительно это степи протяжённостью от Украины до Казахстана.

Знаете ли вы? Измерять мощность в лошадиных силах придумали после изобретения парового двигателя, чтобы объяснить, насколько он сильный.

Доказательством того, что лошади были одомашнены, являются найденные многочисленные останки примерно VII-VI тыс. до н. э., причём почти все животные были одной возрастной категории. А это вряд ли было бы возможно, если бы их отловили в дикой природе. У животных, найденных на территории ботайской культуры, на зубах есть следы от удил.

Также были найдены могилы людей совместно с домашними животными, среди которых были лошади. Рисунок примерно того же возраста, найденных на территории современного Ирана, доказывает выведение новых домашних пород. К концу III тыс. до н. э. домашние лошади уже были распространены на территории Европы, Азии, Китая, Ближнего Востока.

Самые древние породы лошадей

К самым древним относят такие породы:

  • Пржевальского;
  • Арабская чистокровная;
  • Марварская;
  • Фризская;
  • Норикийская.

Пржевальского

Лошадь Пржевальского (Equus przewalskii caballus или Equus ferus przewalskii, тахь) относится к диким. В 1881 г. её впервые описал российский зоолог И. С. Поляков. Исследования он проводил по шкуре и черепу, которые передал в Зоологический музей Санкт-Петербурга его соотечественник путешественник Н. М. Пржевальский, получивший их в подарок. Подвид был назван в его честь.

Отличительными особенностями подвида являются:

  1. Наличие 66 хромосом, в то время как у домашних обнаружено 64.
  2. Её можно скрестить с другими видами и получить потомство, способное размножаться, в то время как другие виды дают бесплодное потомство при скрещивании.
  3. Хвост похож на ослиный: ближе к туловищу короткий волос, дальше — длинный. Грива короткая, торчком.
  4. На родство с ослом указывает тёмная полоса вдоль спины.
  5. У некоторых представителей подвида ноги полосатые, похожие на зебру.
  6. Туловище плотное, овальное, мускулистое, кости крупные, кожа толстая. Грудная мускулатура хорошо развита.
  7. На большой голове расположены маленькие глаза и уши.
  8. Рост 1,24-1,53 м, длина — 1,38 м, обхват груди 1,58 м при глубине 0,62 м.
  9. Относится к верховому типу.
  10. Окрас жёлто-песочный, ноги, хвост и грива тёмного цвета, кончик носа белый или тёмно-жёлтый.
  11. О родстве с дикими лошадьми свидетельствует голова большего размера, чем у домашних.
  12. Живут небольшими табунами, жеребцов старше 2 лет вожак изгоняет из табуна.

Важно! По всему миру в неволе содержится около 2 тыс. лошадей Пржевальского, в дикой природе их не встречали с 1969 г. В настоящее время ведутся работы по возвращению этих животных в естественную среду обитания.

Предками всех современных лошадей Пржевальского являются 11 диких животных этого подвида и 1 домашнее.

Арабская чистокровная

Арабы, ведущие кочевой образ жизни на Аравийском полуострове, часто воевали, в IV–VII ст. н. э. они решили использовать для этих целей лошадей.

О них хорошо заботились, не разрешали продавать иностранцам и скрещивать с другими породами. В Европу они попали в ХI–ХV ст. в связи с Крестовыми походами. Являются родоначальниками многих европейских пород.

Отличительные особенности породы:

Ознакомьтесь детальнее Лошади арабской породы: описание, особенности разведения в домашних условиях

  1. Некрупные, рост 1,5 м, обхват груди 1,7–1,8 м, вес меньше 450 кг.
  2. Поджарое красивое телосложение, шея и туловище длинные, лоб квадратный, переносица вогнутая, на шее красивый изгиб.
  3. Окрас серый, гнедой, рыжий, вороной.
  4. Глаза большие, выпуклые.
  5. Ноги и копыта крепкие.
  6. Может изгибать хвост наподобие петушиного, обязательно делает это во время аллюра.
  7. Средняя продолжительность жизни — 30 лет.
  8. Кобылы могут выносить жеребят даже в преклонном возрасте.
  9. Выносливы в беге, редко болеют и являются долгожителями.

Настоящие лошади этой породы умерли, до наших дней дожили лишь полукровки.

Важно! Лошадь породы арабская чистокровная может без устали проскакать 100 миль.

Марварийская

Марварская лошадь (Марварийская, Марвари, Малани) возникла в северо-западной части Индии в ХII ст. в результате скрещивания пони и арабских чистокровных. Своим названием обязана индийской провинции, где её разводили правители. В 1930 г. порода пришла в упадок, но позже была восстановлена.

Отличительные особенности:

  1. Рост 1,52-1,63 м.
  2. Окрас пегий, серый, рыжий, гнедой, белый, вороной.
  3. Голова большая, уши загнуты внутрь, около 15 см длины, могут разворачиваться в противоположную сторону.
  4. Шея стройная, холка выраженная, плечи не скошены, туловище и ноги длинные, копыта некрупные.
  5. Хорошо передвигаются в песках. Используются для верховой езды, перевозки грузов, для работы в сельском хозяйстве.

Фризская

В ХVI-ХVII ст. испанцы, оккупировавшие в то время Нидерланды, в провинции Фрисландии начали скрещивать своих лошадей с местными. В результате появилась едва ли не самая красивая порода — Фризская (Фриз, «чёрная жемчужина»).

Отличительные особенности породы:

  1. Рост 1,5 м.
  2. Окрас вороной, возможна 30-миллиметровая звёздочка у кобыл.
  3. Туловище широкое, глубокое, несколько растянутое.
  4. Шея поставлена высоко, слегка изгибается.
  5. Голова большая, удлинённая, уши длинные.
  6. Ноги высокие, мощные, снизу покрытые шерстью, ниспадающей на копыта. Это явление называется фризы.
  7. Неприхотливы, легко поддаются дрессировке, имеют покладистый характер, хорошо ведут себя на массовых торжествах с большим скоплением людей и громкой музыкой.
  8. Основное предназначение — спортивные соревнования на упряжках (драйвинг), парады.

Читайте подробнее об особенностях фризской породы лошадей.

Норикская

Норикийская лошадь (Норийская, Пинцгауская, Пинцгауэрская) родом из провинции Норикум в Зальцбургских Альпах. Её племенная книга ведётся уже больше 4 столетий. Получена была в результате скрещивания римских пород с хладнокровными местными. Отличительные особенности породы:

  1. Рост 1,6–1,73 м.
  2. Окрас бурый, игреневый, вороной, серый, чубарый. Белые вкрапления на туловище не допускаются, возможны в небольшом количестве на голове и ногах.
  3. Голова прямая, глаза средние, ноздри крупные. Шея средняя, грива густая. Плечи косые, спина мускулистая. Ноги длинные, предплечья хорошо развиты.
  4. Подходит для работы в горной местности, вынослива.

Знаете ли вы? Жеребец этой породы был признан самым красивым в мире в 2016 г.

Таким образом, прежде чем обрести знакомую нам форму, лошадь прошла несколько этапов эволюции и развивалась в различных направлениях. Процесс её одомашнивания ещё не изучен до конца по причине небольшого количества археологических фактов, однако доподлинно известно, что одомашнивание происходило у разных народов. При этом было выведено много пород, некоторые из них дожили до наших времён.

Ленская лошадь, также лошадь Черского — вымерший вид лошадиных, типичный представитель мамонтовой фауны. Существовал с начала позднего плейстоцена (около 120 тыс. л. н.) до среднего или даже позднего голоцена (4-2 тыс. л. н.). Ареал простирался от полуострова Ямал до бассейна Колымы включительно и от побережья Северного Ледовитого океана до 60° с. ш. Местообитания представляли собой открытые арктические степи и светлохвойные лесостепи.

Описание

Ленская лошадь достигала 1,3-1,4 м в холке и обладала плотным телосложением. Самцы имели более крупные размеры, чем самки. Основная длина черепа составляет от 46 до 51 см. Он сравнительно длиннее, шире и выше, чем у лошади Пржевальского; длина зубного ряда, напротив, меньше. Кости конечностей относительно короткие и массивные, копыта крупные. Тело покрывала густая и достаточно длинная шерсть, помогающая переносить сильные морозы. Рацион состоял преимущественно из травянистой (в основном, злаковой) растительности, в меньшей мере потреблялись древесные листья и веточки, а также мхи. Зимой корм добывался из-под снега с помощью копыт. Животные держались небольшими табунами.

Возможные потомки

Современная якутская лошадь

Палеонтолог П. А. Лазарев предположил, что северные и восточные расы современной якутской домашней лошади, не подвергавшиеся смешению с другими домашними породами, являются прямыми потомками ленской лошади. Это мнение, казалось бы, подтверждают данные о том, что еще в начале прошлого века в низовьях Колымы обитали дикие лошади, на которых охотились местные жители. Однако в настоящее время принято считать, что эти лошади были одичавшими домашними, а современная якутская лошадь генетически близка к некоторым центральноазиатским породам. Морфологическое же сходство древней ленской и домашней якутской лошадей могло явиться следствием сходных адаптаций к суровому климату.

С древнейших пор одним из наиболее важных животных среди тех, что были одомашнены человеком, является лошадь. Без нее невозможно себе представить многие эпизоды из истории нашей цивилизации: переселения народов, великие сражения и завоевания целых стран… Конечно же, приручение этого животного произошло далеко не за пару лет, да и древние предки лошади дали нам современную «версию» своего потомка сравнительно недавно.


Кстати, а кем они были, эти самые предки? Если о лошадях что-то знает почти каждый, то эта тема практически неизвестна. Чтобы исправить это печальное недоразумение, мы подготовили данную статью.

Гиракотерий, 54-38 миллионов лет назад

Это время эоцена. В ту пору по Земле ходил и самый древний представитель семейства лошадей. Практически вся поверхность планеты покрыта густыми тропическими лесами, многочисленные обитатели которых были прекрасно приспособлены к жизни в таких условиях. Млекопитающие в ту пору уже существовали, но предпочитали быть помельче и вести себя как можно тише, а укрытия покидали только с наступлением ночи.

Наиболее древние предки лошади, гиракотерии, как раз были именно такими робкими зверьками. Справедливости ради стоит сказать, что современные ученые прародителем лошадей это животное считают только с большой натяжкой. Во-первых, он относится к древнему семейству палеотериевых, которое дало предков не только современных лошадей, но и давным-давно вымерших бронтотериев. Во-вторых, зверек этот был аж 20 сантиметров в холке, а на его ногах не было никаких копыт. Словом, он куда больше походил на какую-нибудь редкую породу кошек, чем на скакунов.

И это было оправданно: наиболее древние предки лошади были схожи со своим потомком только в том, что были растительноядными. Но! Питались они исключительно листвой мелких кустарников, так как травы в те далекие века на поверхности нашей планеты не водилось. По всем прочим признакам они были типичными жителями леса, которым не было хода в степь. Именно гиракотерий — самый древний предок лошади.


Впрочем, стоит еще раз подчеркнуть, что у него не было абсолютно никаких черт современного вида. В какой-то мере гиракотериев можно считать предками огромного количества животных, о многих из которых мы наверняка уже ничего не узнаем. Только представьте себе: к началу плейстоцена одних только парнокопытных насчитывалось более 200 разновидностей, и это (для тех времен) был далеко не предел!

С непарнокопытными наблюдалась приблизительно та же ситуация. Сегодня на планете их существует максимум полтора десятка видов, тогда как в тот исторический период их количество, возможно, насчитывало сотни видов и самых разнообразных подвидов!

Мезогиппус, 40-32 миллионов лет назад

Вот это животное уже можно считать относительно похожим на лошадь. В холке мезогиппус уже вырастал вплоть до 60 см, а на ногах у него было уже только три пальца, причем средний был намного длиннее и толще прочих двух.

Вот только если посмотреть на строение его черепа и зубов, то окажется, что перед нами – типичное растительноядное животное, питавшееся практически исключительно листвой и мелкими веточками. Трава ему была особенно не нужна. Значительные изменения в его внешнем виде связаны с резко изменившимися условиями обитания: если гиракотерии жили в густых и надежно защищавших их лесах, то мезогиппусы уже вынужденно переселились в редкую лесостепную зону.

Пространства стали намного больше, количество врагов также увеличилось. Соответственно, эти древние предки лошади были вынуждены много бегать, дабы не послужить украшением чьего-нибудь стола. Благодаря этому у них постепенно начали атрофироваться боковые пальцы, которые только мешали быстро передвигаться по поверхности земли, пищеварительная система стала грубее и увеличила свою протяженность, а зубы становились жестче и короче.


Не забываем про упоминавшихся выше бронтотериев, которые были самыми крупными непарнокопытными зверями, когда-либо жившими на Земле. В отличие от «лошадей» того периода, эти животные больше всего напоминали современных носорогов и с течением веков становились только крупнее и массивнее. Кстати, у них на голове тоже был рог, но, в отличие от носорожьего (у носорога рог происходит от кожи), он действительно был костным.

В конце олигоцена с климатом стали происходить не слишком приятные для обитателей планеты изменения: он стал суше, лесов с сочной листвой стало меньше. Гигантские и прожорливые бронтотерии попросту вымерли от голода, а вот история лошадей в тот период только начиналась. Они становились все более разнообразными, появлялись новые эволюционные ветви. Разумеется, многие из них стали тупиковыми, но все же некоторые дали начало животным, которые пережили миллионы лет.

Современные лошади


Осёл домашний


Кианг в Московском зоопарке


Лошадь Пржевальского в Московском зоопарке
На основании присутствия мозолистых шишек («каштанов») на обеих парах ног или лишь на передней, степени развития волос на хвосте и окраски, немногочисленные виды лошади делят на два или три подрода.

В первом случае различают подрод лошадь собственно (Equus), с шишками на обеих парах ног и сильно развитыми волосами на хвосте (от основания или от половины хвоста), и подрод осёл (Asinus), с шишками лишь на передних ногах и хвостом, покрытым длинными волосами лишь на конце (однако у некоторых относимых сюда форм — квагги и дау — он покрыт длинными волосами почти от основания).

В случае деления на три подрода — из подрода осёл выделяют так называемых «тигровых лошадей» (Hippotigris), покрытых многочисленными тёмными и светлыми полосами. К подроду лошадь собственно относится домашняя лошадь, тарпан и лошадь Пржевальского; к подроду осёл — домашний осёл, онагр (Е. onager), кулан, или джигетай (E. hemionus), и отделяемый некоторыми в особый вид кианг (Е. kiang) и африканский осёл (E. taeniopus); по другим, африканские ослы составляют две разновидности обыкновенного: Е. asinus v. africanus и v. somalicus; к подроду тигровых лошадей принадлежат квагга (E. quagga), бурчеллова зебра (Е. burchelii), и горная зебра (Е. zebra) и считаемые некоторыми за особые виды зебра Чапмана (E. chapmanii), близкая к бурчелловой зебре, и зебра Греви (Е. grevyi), близкая к настоящей зебре.

Число видов рода лошадь, таким образом, равно 9—12. Замечательно, что различные виды из разных подродов успешно скрещиваются между собой, давая помеси, которые у некоторых видов по большей части неспособны к размножению, у других же плодовиты; так, известны помеси домашней лошади с ослом (обыкновенно бесплодны), с джигетаем (плодовиты), с дау (или кваггой), с потомком осла и зебры, с потомком лошади и квагги; осла с лошадью, с зеброй, с кваггой, с помесью зебры и осла, с куланом; кулана с ослом, кваггой, зеброй; лошадью; тигровых лошадей с лошадью, ослом, куланом, а также их потомков с лошадью и ослом. Некоторые из этих помесей имеют важное практическое значение по своим превосходным качествам.

Кобыла по кличке Тамбелина была признана (7 июля 2006 года, город Сент-Луис, штат Миссури) самой маленькой лошадью в мире — её рост в холке составил 44,5 см.

Бельгийская упряжная лошадь по кличке Большой Джэйк признана (19 января 2010, фермы Смоуки Холлоу, штат Висконсин, США) самой большой лошадью в мире — её рост составил 210,19 см.

Миогиппус, 36-24 миллионов лет назад

Мезогиппусы постепенно вымирали, на смену им пришел миогиппус. В то время впервые появились действительно большие открытые пространства (как современные прерии), но в то же время сохранялись огромные леса, чем этот зверь сумел воспользоваться в полной мере. Он является одним из редчайших млекопитающих, которые имели сразу два сильно отличавшихся подвида, лесной и степной. Постепенно лесной подвид откочевал на территорию Северной Америки, от него произошел анхитерий. Но настоящие древние лошади того периода – его степные разновидности.

Главное отличие от мезогиппуса было в том, что упрочнились у миогиппуса не только пальцы, но и зубы. Они стали намного крепче и жестче. Идеальное орудие для перетирания большого количества жесткой степной травы. Кстати, именно приспособленность к перевариванию жесткой и малопитательной пищи послужило предкам лошадей хорошую службу в начале глобального похолодания. Виды, которые предпочитали нежную листу и молодые ветви деревьев, вымирали в массовом порядке.

Древние виды лошади

Как и эволюция большинства других видов, развитие лошадей заняло десятки миллионов лет. За это время в значительной степени изменилось их строение, а также образ жизни и многое другое. Ученые выделяют несколько основных родов древних коней, чье эволюционное развитие было основным для всего вида.

Орогиппус

В эпоху эоцена жил еще один вымерший впоследствии род древних животных – орогиппусы. Кости этих млекопитающих были найдены на территории США, в штатах Вайоминг и Орегон. Орогиппусы жили примерно 52-45 миллионов лет назад.

Эти животные имели много общих признаков с гиракотериями, в частности, примерно одинаковый рост, вес и строение скелета. Но орогиппус был несколько более стройным, также его голова и конечности отличались большей, по отношению к телу, длиной. У них, в отличие от гиракотериев, отсутствуют рудиментарные внешние пальцы на задних ногах.

Орогиппус в переводе с древнегреческого означает «горная лошадь». Но этот вид в горах не жил, а почему его так назвал автор Чарлз Марш остается неизвестным.

Мезогиппус

Приблизительно 40 миллионов лет назад появился еще один род древних коней, под названием Мезогиппус (Mesohippus). Эти животные были уже несколько крупнее своих предшественников, их рост составлял уже около 60 сантиметров в холке. Спина у них больше не была выгнутой, а конечности, шея и голова стали длиннее. Они примерно через 5 миллионов лет эволюционировали в Миохиппусов (Miohippus), которые отличались большим ростом и вытянутой формой головы.

Парахиппус

23 миллиона лет назад образовался новый дикий род коней под названием Парахиппус (Parahippus). Рост этих животных в холке был уже около 1 метра, зубы отличались большей приспособленностью к пережевыванию пищи. Конечности имели по три пальца, каждый из которых заканчивался копытом. Также исследования показали, что они отличались уже большим объемом головного мозга.

Мерихиппус

Род Мерикгиппус (Merychippus) стал дальнейшим этапом развития Парахиппусов. Эти дикие древние животные появились примерно 17 миллионов лет назад. Высота в холке у животных этого рода в среднем составляла около 1,2 метра. Особенностью был развитый череп, напоминавший черепа современных коней, который вмещал значительно больший и развитый чем у предшественников мозг.

Плиогиппус

Древний род Плиогиппус (Pliohippus) интересен тем, что является первым среди всех, имевшим однопалое строение конечности. Первые представители этих животных появились приблизительно 10 миллионов лет назад. Их рост стал еще большим и составлял уже в среднем целых 1,2 метра. Останки подобных коней были найдены на территории Северной Америки.

Загрузка …

Парагиппус, 24-17 миллиона лет назад

В общем-то, парагиппус уже более всего напоминал тех современных скакунов, предком которых он и был. В его «арсенале» появились совершенно новые ноги и зубы. Точнее, они были не столько новыми, сколько значительно усовершенствованными. Это животное впервые стало бегать не на всей площади стопы, а именно на своих коротких, утолщенных пальцах.

Дело в том, что в миоцене лесов стало еще меньше, зато количество степей, покрытых травянистыми растениями, резко увеличилось. Соответственно, каких-то укрытий вообще практически не было, а потому предкам лошадей пришлось ускориться еще сильнее.

Здесь стоит сделать отступление. История лошадей знает несколько случаев того, как непарнокопытные в это время пошли другим путем. Речь идет о тапирах. Они также являются дальними их (лошадей) предками, которые предпочли уходить вместе с отступающими джунглями, а не приспосабливаться к сложным условиям степей.

Мерикгиппус, 17-11 миллионов лет назад

Мерикгиппус во многом был схож с парагиппусом. В плечах эта «мини-лошадь» уже достигала метра, а на ногах были самые настоящие копыта. Зубы этого животного были идеально приспособлены для поедания именно травы, но никак не листвы, как у его многочисленных родственников.

Стоит отметить, что в те времена леса начали постепенно возрождаться. Теоретически мерикгиппус мог вновь стать лесным обитателем, перейдя на легкую в добывании листву. Вот только в лесах все еще жили миогиппусы и анхитерии, а потому пищевая ниша была полностью занята. Таким образом, предки лошадей и родственные животные зачастую были в состоянии напряженного биологического противостояния, так как ими использовалась одна и та же кормовая база.

Возможно, что в случае полномасштабного возвращения лесов на нашей планете сегодня бы жили именно потомки анхитериев и прочих лесных жителей, но климат продолжал становиться все более суровым. Как бы там ни было, но в леса, откуда произошел древнейший предок лошади, практически никто не вернулся (о некоторых исключениях из этого правила мы говорили выше).

Гиппарион, 15-2 миллионов лет назад

Этих животных насчитывалось порядка 20 видов, и именно их впервые можно было считать истинными лошадями, без особых оговорок. Более всего они походили на современных лошадей, по размерам были приблизительно такими же. На их ногах до сих пор оставались третий и четвертый пальцы, но только в виде рудиментарных отростков. Это были настоящие предки лошадей. Лошадки эти по праву могут считаться крайне успешными с биологической точки зрения.

Эти виды жили едва ли не на всей поверхности планеты. Главная загадка для палеонтологов состоит в причинах их вымирания. Это был крайне успешный вид, прекрасно приспособленный к условиям своей среды обитания. Некоторые ученые считали (и считают до сих пор), что основной веткой эволюции непарнокопытных следует считать именно этих животных, в то время как эволюция лошади была побочной ветвью. В принципе, четко принятого мнения о причинах их вымирания нет до сих пор. Возможно, это связано все с теми же климатическими изменениями.

Плиогиппус, 12-5 миллионов лет назад

А сейчас мы рассмотрим действительно тупиковую ветвь в развитии семейства — плиогиппуса. Долгое время считалось, что именно он является истинным, прямым предком всех современных лошадей. Но впоследствии палеонтологи и биологи сочли, что строение его черепа слишком отличается от лошадиного.

Впрочем, особой ошибки не вышло: как-никак, а это животное было прямым потомком мерикгиппуса, как и гиппарионы. Скорее всего, плиогиппусы были некой переходной формой между лесными и степными представителями семейства. В пору, когда климат был сравнительно уравновешен и мягок, они с легкостью уживались со всеми, но затем похолодание продолжилось, и этот вид просто не выдержал конкуренции со своими более специализированными родственниками.

Быть может, именно в те времена (около 2 миллионов лет назад) наши «дикие» предки и дикие лошади впервые повстречались друг с другом. Весьма вероятно, что встреча эта носила исключительно гастрономический характер. В те века на планете жили австралопитеки, а они вряд ли были заинтересованы в приручении скакунов.

Основные вехи в истории лошадей

Одна из главных вех в истории этого вида произошла примерно 4 миллиона лет назад. Тогда выделился Equus, вид современных коней, из которого уже потом выводились различные породы. Но этот род был далеко не первым представителем этих животных. Ему предшествовали многие другие, постепенно эволюционировавшие в современного коня.

Что касается ареала обитания, то останки древних коней были найдены практически на всех континентах. Но основная масса – на территории современных Соединенных Штатов. Исключением являются только Австралия, куда лошади были завезены человеком уже в колониальный период и Антарктида.

Еще одной важной вехой был период климатических изменений, произошедших в Северной Америке, откуда родом предки многих современных коней. В результате потепления, гигантские леса, в которых животные обитали прежде, сменились саваннами, благодаря чему кони стали крупнее и сильнее. Вынужденные много мигрировать в поисках пропитания, лошади стали быстрыми и выносливыми.

Четыре миллиона лет назад — наши дни

Конечно же, все архаичные виды за один сезон не вымерли. Так, плиогиппус исчез только пять миллионов лет назад, так что в историческом смысле они жили едва ли не вчера.

Так как даже австралопитеки появились не ранее 3 миллионов лет тому назад, люди в их вымирании не виноваты. Во-первых, на планете становилось все холоднее. Во-вторых, на сцену вышли парнокопытные животные, пищеварительная система которых была во много раз совершеннее. Кстати, причина вымирания многих мамонтовых – то же самое питание, а не человек с его примитивными копьями. Недостаток пищи сделал древних лошадей «суше» и быстрее, а многие из их видов попросту исчезли.

Лошади в те времена уже приобрели современный вид и характерные черты внутреннего строения. Климат становился все более умеренным, так что они начали расселяться по большим площадям. Дальнейшая эволюция лошадей шла по пути атрофии остатков третьего-четвертого пальца, а также развития желудочно-кишечного тракта. Сегодня эволюция этого вида не остановилась, но серьезно осложнилась влиянием на данный процесс человека.

Как знать, насколько иную внешность имели бы лошади, если бы до сих пор жили в саваннах и прериях мира, где человек так и не появился!

Происхождение и эволюция лошадей

Лошадь одно из древнейших существ на планете, ее история насчитывает более 60 миллионов лет. Современные палеонтологи провели исследование, которое позволило вычислить, что современная лошадь произошла от хиракотерия – животного по своему внешнему строению напоминающего скорее зебру либо большую собаку.

Хиракотерий имел дугообразную спину, благодаря чему легко садился на задние ноги, что современная лошадь проделывает с трудом, хотя и способна осуществлять подобные действия. Копыт у животного не было, на их месте были пальцы, на задних лапах было 3 пальца, на передних 4. Такое точное строение скелета стало возможным узнать благодаря раскопкам, проведенным в Южной Америке, в бассейне реки Амазонки.

По-видимому, на европейский континент предки лошади попали задолго до предполагаемого раскола и разделения материков. В самой же Америке лошади исчезли и были завезены в эти места вновь только испанскими конкистадорами в XVI веке. Кстати зубы хиракотерия не были предназначены для перетирания травы, при их помощи животное могло только пощипывать молодые листья деревьев и побеги, которыми обычно питалось. Рост его составлял всего 30-50 сантиметров в холке, передние ноги были несколько длиннее задних, имел длинный хвост. Специалисты определили, что, несмотря на неприспособленность этого животного к употреблению травы, строение его зубов и челюсти более всего соответствует лошадиному.

Ученые полагают, что хиракотерий обитал на земле порядка 55 миллионов лет до нашей эры, предком же его был так называемый кондиларх, имевший 5 пальцев и обитавший на земле более 75 миллионов лет до нашей эры.

По-прошествии нескольких тысяч лет на смену хиракотерию приходят животные, имевшие только три пальца, но все еще вместо копыта имевшие лапы. Произошло это примерно в период олигоцена. Ученые назвали этого предка лошади мезогиппусом, впрочем, по своему строению это животное еще мало чем отличалось от хиракотерия, что было связанно, прежде всего, с наличием постоянных природных условий, в которых приходилось существовать мезигиппусу.

Ситуация коренным образом изменилась в период миоцена, именно в это время появляется меригиппус ростом в 120 сантиметров и первыми намеками на роговые образования в области копыт. Зубы меригиппуса уже имели большую жесткость и были приспособлены для перемалывания жесткой сухой травы.

Дальнейшую эволюцию лошади проследить довольно просто, поскольку в плиоцене появляется следующая ее форма плиогиппус, однопалое животное, чье строение более всего совпадает с лошадиным. Конечности плиогиппуса начинают удлиняться, при их помощи животному становится легко передвигаться и преодолевать значительные пространства.

С течением времени и под мощным воздействием эволюционного процесса предки лошади приобрели современный вид, пройдя длительный путь от кондиларха, хиракотерия, мезогиппуса и плиогипуса до лошадей современных пород, известных каждому животноводу.

Лошадь по кличке Орхидея, считавшаяся одной из самых старых в мире, умерла в возрасте 50 лет в заповеднике Remus Horse в городе Эссекс, Великобритания, сообщает The Mirror.

Директор заказника отметил, что Орхидее жилось в питомнике хорошо. Здесь она подружилась с жеребцом по имени Гиннесс. На день рождения в январе 2015 года ей прислали много открыток с поздравлениями, отмечает издание.

Орхидею привезли в Remus Horse в январе 2014 года в тяжелом состоянии (в частности, у нее было пищеварительное расстройство). В заповеднике она прошла лечение и получила необходимый уход.

Предыдущей лошадью-долгожительницей, которая тоже содержалась в заповеднике Remus Horse, была 51-летняя Шейн. Она умерла в сентябре 2014 года.

При надлежащем уходе и хорошем питании лошадь в среднем доживает до 25-30 лет. Возраст этого животного можно определить по зубам или коже. Если кожа на морде или плечах эластичная, животное молодое, если нет — старое.

В начале октября компания Economist Intelligence Unit поставила Великобританию на первое место в рейтинге стран с самыми лучшими условиями для старости. Лидирующие позиции в списке заняли страны Европы, Северной Америки и Азиатско-Тихоокеанского региона. Россия расположилась на 48 строчке.

FILED UNDER : Справочник

Submit a Comment

Must be required * marked fields.

:*
:*